荆州地处湖北省中南部,江汉平原腹地,东望武汉,西接三峡,北临汉水,南极潇湘。
  全市国土面积1.41万平方公里,占湖北省国土面积的7.6%。辖荆州区、沙市区、江陵县、松滋市、公安县、石首市、监利县、洪湖市等8个县市区,总人口638.2万。中心城区面积63.4平方公里,人口80.4万。荆州物产丰富,历史悠久,文化灿烂,自古就有文化之邦、鱼米之乡的美誉,先后被确定为国家历史文化名城、中国优秀旅游城市和全国优质农副产品生产基地、精细化工基地,是国家重要的公路交通枢纽、长江中游重要港口城市。
禹划九州,始有荆州。
  荆州历史悠久,人杰地灵,是国务院首批公布的国家历史文化名城。春秋战国时期,20代楚王定都于荆州,长达411年,楚都遗址纪南城遗迹风韵犹存。楚先民“毕路蓝缕,以启山林”,创造了堪与古希腊雅典文化媲美的楚文化。特别是荆州出土的战国丝绸、越王勾践剑和整套石罄编钟,无不折射出楚文化的熠熠光辉。灿烂的楚文化造就了一批对人类社会产生深远影响的杰出人才:伟大的爱国主义诗人屈原,“一鸣惊人”的政治家楚庄王,楚国名相孙叔敖,辞赋之祖宋玉,戏剧鼻祖优孟、明代宰辅张居正等等。荆州是著名的三国征战故地。“闻听三国事,每欲到荆州”,长达120回的《三国演义》,有82回提到荆州。
  “刘备借荆州”、“关羽大意失荆州”等三国故事脍炙人口,流传千古。市内三国遗址遍布,著名的有乌林古战场、华容古道、芦花荡及刘备公安门、关公点将台、张飞一担土、跑马泉等30余处。保存完好且长达11.28公里的荆州古城墙,是我国现存延续时间最长、跨越朝代最多,由土城发展演变为以砖墙为主、土垣为辅的唯一的古城墙。1992年发掘的鸡公山平原文化遗址,世所罕见。熊家冢楚墓的抢救性考古发掘取得了阶段性成果,将按照国家文物局“现场发掘、现场保护、现场建馆”的模式,建设集发掘、保护、研究、展示于一体的大型遗址博物馆。
 
荆州现有耕地面积43.2万公顷,是国家重要的农业综合商品生产基地。
  全市农业产值约占湖北省的13%,粮食、棉花、水产品产量分别居湖北第一,形成了优质粮棉油、畜牧、水产、平原林业等优势产业,国家级农业产业化龙头企业达6家。荆州是中国优秀旅游城市,市内山水园林景观多姿多彩,历史文化遗存丰富灿烂,民俗民风民情古老纯朴。全市旅游景点呈现“一城三片”的格局。“一城”即荆州古城,其中古城东门为4A级景区,纪南城、关公庙等人文景观经久不衰,荆州博物馆被评为国家首批“4A”博物馆,位居全国地市博物馆之首,馆藏文物达12万余件,西汉古尸 等国家一级文物近300件(套)。
 “三片”即洪湖渔家生态度假区、松滋洈水风景名胜区、石首天鹅洲麋鹿保护观光区,其中
洪湖渔家生态度假区为4A级旅游景区。此外,湘鄂西革命历史旧址还被列入全国重点红色旅游区,
纪南城遗址公园和海子湖旅游目的地正在开发和建设之中。
    荆州工业初具规模,规模以上工业企业达到789家,已形成纺织、汽车零部件、家电、食品加工、化工等5大主导产业。纺织产业基础较好,拥有纺锭100万锭,棉纱、棉布、混纺布具有较强市场竞争力。
 
  “十一五”是荆州发展史上重要的战略机遇期和加速发展期。全市将以科学发展观为统领,以构建和谐社会为方向,以强市富民为根本,坚持发展抓项目、改革抓创新、和谐抓民生、保障抓党建,主攻四大目标(以农业为基础、以新型工业化为支撑,努力建设现代化工业城市——“新荆州”、以文化旅游产业和现代教育为支撑,努力建设历史文化名城——“古荆州”、以优良的基础设施和生态环境建设为支撑,努力建设水乡园林城市——“美荆州”、以经济实力和人才基础为支撑,努力建设江汉平原中心城市——“大荆州”),推进六个跨越(在统筹城乡发展、做强地方工业、提升城市品位、发展第三产业、发展社会事业、建设和谐社会上推进新跨越),全面加强经济、政治、文化、社会建设,促进经济社会又好又快发展,努力实现总体小康并向全面建设小康社会迈进。